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Astrónomos descubren siete nuevos planetas

marzo 13, 2017

La NASA tiene catalogados otros cuatro mil 696 exoplanetas como candidatos a ser confirmados

Redacción La Fuente Querétaro

WASHINGTON.- Un equipo internacional de astrónomos anunció esta semana el hallazgo de un sistema de siete exoplanetas similares a la Tierra que orbitan alrededor de una sola estrella y podrían contener agua en estado líquido en su superficie, por lo que existe la posibilidad de que alberguen vida.

Los planetas orbitan una estrella enana -tenue y fría- llamada Trappist-1, localizada a unos 40 años luz de la Tierra, una distancia considerada como cercana en términos astronómicos.

Los astrónomos han encontrado otros sistemas de siete planetas antes, pero este es el primero en tener tantos mundos de un tamaño más o menos similar al de la Tierra, todos orbitando a la distancia correcta para posiblemente tener agua líquida en algún lugar en sus superficies.

Los siete exoplanetas, detectados con el Telescopio espacial Spitzer de la Administración Nacional para la Aeronáutica y el Espacio (NASA) y varios observatorios en la superficie terrestre, se encuentran cerca uno de otro y de su estrella.

A diferencia de su fría estrella, los planetas son templados, de hecho tres de ellos corresponden a la definición tradicional de “zona habitable” donde las temperaturas superficiales podrían apoyar la presencia de agua líquida, dada la suficiente presión atmosférica.

Aunque los siete planetas de Trappist-1 tienen características similares a la Tierra, su estrella es muy diferente a nuestro Sol ya que tiene solo una doceava parte de la masa solar y una temperatura superficial de dos mil 287 grados Celsius, mucho más fresca que los cinco mil 537 grados que irradia el Sol.

Los astrónomos advirtieron que aun cuando las observaciones llegaran a determinar que estos planetas no albergan vida, a través de su estudio se podrá obtener una mejor comprensión de las limitaciones para cuando la vida pueda existir o no.

Los planetas del sistema Trappist-1 se suman a los tres mil 449 exoplanetas, ubicados más allá del Sistema Solar, cuyo hallazgo ha sido confirmado en las últimas dos décadas.

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