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Conectan vacas a internet para producir más leche

agosto 14, 2017

El sistema que eligió para implementar a la vacas se llama Cow Manager

Staff LF Querétaro

COSTA RICA.- Desde 2016 lechería Los Santos, ubicada en la zona occidental norte de Costa Rica, internet es una de las principales materias primas para que las vacas produzcan más leche que el promedio en el país, beneficio que sólo es posible a través de la colocación de un porta chip en su oreja, el cual funciona de manera similar a una pulsera que monitorea la actividad física (wearable) de un ser humano.Cada cinco minutos el dispositivo recolecta datos, como la temperatura y el movimiento del animal, estos son captados por tres routers y enviados a Holanda para ser procesados mediante un software.

Ese sistema trata los datos y genera información que permite identificar, por ejemplo, si una vaca está enferma o en estado de celo.

Esta información luego se convierte en una alerta que llega al celular de los trabajadores de la lechería para que puedan tomar mejores decisiones.

Este es un ejemplo del uso del internet de las cosas y el potencial que tiene en las actividades productivas y los negocios de toda índole y en cualquier lugar.

El internet of things (IoT), como se conoce en inglés, se refiere a los objetos conectados que hablan entre sí, con aplicaciones, sin la intervención de ningún humano.

Sistema elegido

Según cuenta Alejandro Urbina, uno de los dueños de la lechería, no está en la tecnología, sino en la información que arroja el análisis de los datos.

En este caso, permite dar una atención individualizada a cada animal y manejar sus ciclos reproductivos, la salud y la alimentación, de la manera más eficiente.

El internet de las cosas no es algo totalmente nuevo. Este tipo de soluciones tecnológicas surge gracias al acceso masivo a internet y al costo accesible de procesadores potentes, sensores y dispositivos de control de energía.

Las conexiones máquina a máquina, conocidas como M2M, fueron la primera ola. La diferencia, dice Selene Orozco, jefa de tecnología de IBM para México, es que los dispositivos y la tecnología se integran de manera diferente.

Como consecuencia, las posibilidades para dar inteligencia a cualquier aparato son muy amplias en la actualidad. Se incluye desde dispositivos de uso personal como relojes, cepillos de dientes, y de consumo como refrigeradores y automóviles, hasta flotillas de camiones, semáforos, acueductos y sistemas de control de cultivos agrícolas.

En América Latina, según un estudio de la firma de consultoría e inteligencia de mercado IDC, había 290 millones de cosas conectadas a internet en 2015 y la proyección es que esta cantidad se duplique (600 millones) para 2020.

GSMA, organización que reúne a la industria de telecomunicaciones, estima, en su último informe The Mobile Economy, que el internet de las cosas y las redes veloces impulsarán el crecimiento de la productividad y reducirán costos en las industrias de países en desarrollo.

Por su parte, Alejandro Urbina reconoce que echó mano a la tecnología cuando decidió dejar de dirigir, luego de siete años, un medio nacional en Costa Rica, como una forma de compensar su desconocimiento sobre la actividad lechera. “No sabía cuántas ubres tenía una vaca y era una operación compleja”. El sistema que eligió se llama Cow Manager.

La lechería Los Santos conectó, en diciembre de 2013, a las primeras 25 vacas estabuladas a internet. En esta finca, ubicada en Tierras Morenas de Tilarán en Guanacaste, Costa Rica, se ordeñan 96 vacas pardo suizo, las cuales adquieren personalidad gracias al chip en sus orejas.

Estos chips tienen dos acelerómetros y dos termómetros, que capturan datos mediante la temperatura y el movimiento, que permiten monitorear cada animal de manera individual y controlar sus ciclos reproductivos y la dieta.

Los datos se captan cada cinco minutos, son analizados por medio de algoritmos y la información resultante (individual y del hato) puede verse en la computadora, en un teléfono inteligente o en una tableta. El software genera alarmas en caso de identificar patrones anómalos en el comportamiento del ganado.

Como resultado, las vacas de esta lechería producen durante 305 días al año porque, según explica Urbi­na, los periodos de inseminación se realizan justo en el momento adecuado y se logra llevar al animal a una condición física óptima luego de parir.

Lo anterior, junto con vigilancia en tiempo real de los hábitos alimenticios de cada vaca, ha permitido que la producción promedio se eleve a 30 kilos de leche diarios. La Cooperativa de Productores de Leche Dos Pinos (principal productor en Costa Rica), maneja un promedio corporativo diario de producción de leche de 15 kilos por vaca.

Además, la lechería Los Santos lleva la adopción del internet de las cosas más allá: el lugar es monitoreado por cámaras cuyas imágenes llegan a dispositivos móviles en tiempo real.

Los empleados utilizan su huella digital para registrar sus horas de trabajo y la finca cuenta con una estación meteorológica que permite observar desde internet los datos de temperatura y humedad relativa para identificar el momento en que deben encenderse los ventiladores de la lechería para evitar que las vacas se estresen.

También la finca emplea una turbina eólica que aprovecha los fuertes vientos de la zona, cuyos datos de generación se monitorean en internet para suplir 50% de la factura eléctrica mensual.

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